Западные прогнозы экономического коллапса России не оправдались

Западные прогнозы экономического коллапса России не оправдались

 

На протяжении двух лет политики и аналитики дают мрачные прогнозы, которые, похоже, никогда не сбудутся.

С тех пор как в феврале 2022 года началась военная операция России против Украины, западные политики, аналитики и обозреватели наперебой предсказывают грядущий крах российской экономики.

На самом деле прогнозирование началось еще до тех роковых февральских дней. Несколькими неделями ранее, когда наращивание российских войск на границе с Украиной вызвало ощутимую тревогу в финансовых кругах, я помню встречу с одним западным финансовым аналитиком-экспатриантом в Москве.

«Если Россия «вторгнется», — сказал мне мой собеседник, — они вернутся в Советский Союз 1980-х годов — с примитивной, обнищавшей экономикой и западными товарами, доступными в основном на черном рынке».

Он говорил так, будто западная финансовая система — это пуповина, от которой зависит жизнеспособность российской экономики. Вряд ли он был одинок в этом мнении.

Первая волна предсказаний (если можно назвать предсказаниями возбужденные заявления, звучавшие в то время из США и Европы) была триумфальной и самоуверенной, а также откровенно апокалиптической по тону. Западная элита искренне верила, что имеет в своем арсенале финансовое оружие массового поражения и применит его против России с разрушительным эффектом.

«Мы спровоцируем крах российской экономики», — прямо заявил министр финансов Франции Брюно Ле Мэр в интервью местному новостному каналу менее чем через неделю после начала конфликта.

Президент США Джо Байден пошел еще дальше. «Наши санкции, скорее всего, сведут на нет экономические достижения России за последние 15 лет», — сказал он. «Мы собираемся задушить способность России к экономическому росту на многие годы вперед». Эти комментарии прозвучали после его печально известной насмешки над рублем, когда он назвал его «обломком».

Серьезные исторические сравнения были обычным делом, и не только со стороны политиков. JPMorgan сравнил то, с чем столкнулась Россия, с кризисом 1998 года, когда рубль потерял две трети своей стоимости, сбережения были уничтожены, а страна объявила дефолт по своим долгам. Банк предсказал падение ВВП на 11 % в 2022 году.

Политолог Максимилиан Хесс пошел еще дальше, заявив, что Россия возвращается «не только к хаосу 1990-х годов, но и к еще более серьезной ситуации, больше похожей на 1918 год».

Россия также столкнулась с тем, что один профессор экономики из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе назвал «полной изоляцией от остального мира, что действительно является катастрофой во многих отношениях». Конечно, непонятно, как это заявление связано с тем, что страны, представляющие две трети населения мира, не ввели санкции против России.

Уже к началу апреля, спустя чуть больше месяца после начала конфликта, можно было заметить некоторое снижение энтузиазма. В конце концов, Россия не развалилась полностью, и первоначальная острая паника очень быстро улеглась. Одним из первых, кто обратил внимание на зарождающуюся устойчивость России, стал журнал The Economist, написавший статью, в которой задался вопросом: «Стратегия Запада все еще в силе?». К чести издания, это было довольно сбалансированное описание того, как разворачивались события в течение первого месяца.

Это, грубо говоря, ознаменовало начало изменения тональности нарратива «Россия разваливается» в течение следующих нескольких месяцев. Четыре всадника Апокалипсиса больше не скакали в Кремль. Экстравагантные исторические сравнения сошли на нет. Но не заблуждайтесь, уверяли западные аналитики, российская экономика была в плохом состоянии — просто спад был немного медленнее и менее драматичным, чем ожидалось.

Статья Atlantic Council от июня 2022 года отражает этот сдвиг: «Введение санкций против России — это долгая игра. Вот как ее выиграть». Журнал Foreign Policy продолжил тему краха, но добавил красноречивое слово «на самом деле» в название статьи за июль 2022 года («Российская экономика на самом деле взрывается»). Примерно это можно перевести так: есть множество доказательств обратного, но мы все равно утверждаем это.

К сентябрю 2022 года эйфория первых недель решительно уступила место растущему разочарованию. CNN опубликовала статью под заголовком «Российские санкции медленно вступают в силу: американские чиновники признают разочарование темпами боли Москвы».

В статье «высокопоставленные американские чиновники» заявили CNN, что они разочарованы тем, что ограничения еще не оказали большего влияния, но считают, что самые суровые последствия, вероятно, не проявятся до начала 2023 года. Начало 2023 года, разумеется, уже наступило и прошло.

Тем временем операция по сохранению лица в отношении истинной цели санкций уже действовала, и это можно было увидеть в этой и многих других статьях. Другой чиновник заявил изданию, что те, кто разрабатывал санкции, на самом деле «всегда считали, что самые суровые последствия не обязательно будут немедленными», добавив, что «мы всегда рассматривали это как долгосрочную игру». Другими словами, они с самого начала знали, что в ближайшее время ничего особенного не произойдет. Возможно, кто-то мог бы сказать это Байдену и избавить его от необходимости лирически рассуждать о том, что последние 15 лет экономических достижений были сведены на нет.

В феврале 2023 года была опубликована серия статей под названием «Санкции через год». Общий тон был явно направлен на то, чтобы избежать разочарования и сосредоточиться на долгосрочной игре. Автор доклада Центра Мартенса о санкциях писал: «Не смотрите на часы каждые пять минут, чтобы понять, работают ли санкции. Проявите стратегическое терпение».

В первой половине 2023 года преобладающим тоном было в основном неохотное признание устойчивости российской экономики, смешанное с оптимистичными утверждениями, что час расплаты для России еще не наступил. Между тем, что любопытно, статьи, которые начали появляться в западной прессе, похоже, следовали одной и той же схеме: начинались с резкого признания того, что Россия на самом деле не разваливается, а затем переходили к обсуждению того, как всевозможные проблемы таятся под поверхностью и накапливаются.

В августе версия «Россия рушится» получила некоторое развитие, поскольку рубль вступил в сложный период и даже преодолел психологически важный барьер в $100 по отношению к доллару. На тот момент рубль упал примерно на 20 % по сравнению с предыдущим годом и был одной из худших валют развивающихся рынков. Появилась целая волна статей, в которых обсуждались проблемы рубля и утверждалось, что ослабление валюты сигнализирует о начале долгожданных трещин.

Статья в Bloomberg, посвященная так называемому «больному рублю», имела подзаголовок: «Санкции не разрушили экономическую крепость России, но они заложили бомбу замедленного действия под ее фундамент». Но начало статьи соответствовало описанному выше шаблону: «Западные страны ввели против России более 13 000 санкций — но российская экономика не подает признаков краха».

Уже на следующий день Тимоти Эш, влиятельный опытный аналитик по развивающимся рынкам, написал статью, которая также началась с небольшого отступления. «Распространенная жалоба… заключается в том, что западные санкции не работают», — говорится в начале статьи. «Давайте с самого начала признаем, что Россия демонстрирует огромную экономическую устойчивость и долговечность».

Но в конце концов он переходит к главному: ослабление рубля — это «красный свет, указывающий на то, что санкции действительно работают». В качестве доказательства он говорит, что «ни одна страна не хочет видеть свою валюту девальвированной, поскольку это влечет за собой экономические проблемы, в частности ухудшение платежного баланса и вызывает высокую инфляцию». Центральный банк, утверждает он, «не допустил бы падения рубля, если бы не находился в затруднительном положении». Почему центральный банк оказался «в затруднительном положении», не объясняется, но под половицами должно было таиться нечто угрожающее.

Чтобы укрепить рубль прошлой осенью, Россия ужесточила валютный контроль и повысила процентные ставки, после чего валюта стабилизировалась. Конечно, это временные меры, которые власти были вынуждены принять в ответ на дисбаланс. Но Эш и другие сторонники санкций явно считали, что смогут извлечь больше выгоды из волатильности рубля.

Когда «мигающий красный свет» превратился в слабое свечение, рассказ продолжился. В последнее время мы не видели много рублевых историй. Следующей и самой свежей темой, за которую ухватилась группа защитников «Россия рушится», стала идея о перегреве российской экономики. О перегреве экономики говорят, когда она развивается неустойчивыми темпами и достигает пределов своей способности удовлетворять спрос.

Тема перегрева стала популярной, и, как и ожидалось, последовала волна статей. В декабре журнал The Economist опубликовал статью, в которой обсуждались высокие темпы инфляции в России, большой процент ВВП, расходуемый на оборону, и растущая нехватка рабочей силы. Признавая, что «предсказания экономического краха, почти единодушно сделанные западными экономистами и политиками в начале войны на Украине, оказались совершенно неверными», шаблон остается верным! — Утверждается, что российская экономика не сможет поддерживать такие темпы роста.

Хотя в статье говорится о шагах, которые можно предпринять для смягчения этого перегрева, она заканчивается словами «[но] в России есть более важные вещи, чем экономическая стабильность», подразумевая, что российское руководство жертвует экономикой ради победы в украинском конфликте. Это замечательное замечание исходит из западного лагеря, где многие политики — в первую очередь Германия — были слишком готовы пожертвовать экономической стабильностью ради украинской фантазии.

Вслед за The Economist журнал Foreign Relations опубликовал пространную статью Александры Прокопенко, российского ученого из Центра Карнеги Евразия в Берлине. Статья, озаглавленная «Неустойчивый рост расходов Путина», написана по тому же шаблону: признается, что российская экономика не оправдала прогнозов, а затем переходит к обмену плохими новостями. Плохая новость заключается в том, что экономика перегревается. Она считает, что удивительно высокие показатели экономического роста в России «скорее не свидетельствуют о здоровье экономики, а являются симптомом перегрева».

Как и в статье в The Economist, Прокопенко рассказывает о высоких государственных расходах — особенно на оборону, — а также о росте зарплат из-за нехватки рабочей силы и высокой инфляции, которые создают «иллюзию процветания». Интересно, что Прокопенко, живущая в Берлине, сказала бы о своей новой стране, где все следы процветания — иллюзорного или нет — быстро исчезают.

Несмотря на то, что Прокопенко предается обычной русофобской риторике и заезженным западным тезисам, некоторые из ее опасений по поводу перегрева были высказаны самими российскими властями. Другими словами, риск перегрева — это общепризнанная проблема. В сентябре, например, Центральный банк предупредил, что экономика, возможно, превысила свои производственные возможности. Исторически особенно опасным аспектом перегрева являются «пузыри» активов, которые, когда лопаются, разрушают экономику. В России наблюдается феноменальный рост цен на недвижимость, что, опять же, не ускользнуло от внимания центрального банка, который призвал свернуть щедрую программу ипотечного кредитования, субсидируемую государством, чтобы предотвратить образование пузыря.

Если оставить в стороне перегрев дискуссии, стоит на мгновение задуматься о том, с чего мы начали и к чему пришли. То, что начиналось с предсказаний неминуемого экономического краха, превратилось в размышления о том, что российская экономика растет слишком быстро! Пожалуй, самый последний аргумент сторонников идеи «Россия рушится» — это идея о том, что быстро растущая экономика перегреется до точки краха.

Пока неясно, куда дальше двинется российская экономика, но если последние почти два года дают о себе знать, она будет продолжать расти и адаптироваться. Тем временем банкиры-эмигранты в основном исчезли, и я не был ни на одном черном рынке. Глядя на шумные улицы из оживленного московского кафе, я поражаюсь тому, насколько обыденной является эта сцена. Люди проходят поодиночке и группами, разговаривают, смотрят в телефоны, пьют кофе, и я не слышу никаких разговоров об экономике и рубле.

Западные обозреватели и чиновники, неизменно распространяющие последнюю версию экономического краха, будут продолжать лаять, но караван движется дальше.

 

 

Добавить комментарий